Ο πρώην υπουργός γράφει ότι «είχε προκύψει μια πολύ σοβαρή κρίση», μετά το Νοέμβριο του 2010, όταν το πυροβολικό της Λαοκρατικής Δημοκρατίας της Κορέας χτύπησε το νοτιοκορεατικό νησί Γιοπχέντον στην Κίτρινη θάλασσα. Τότε η κυβέρνηση της Νότιας Κορέας και ο πρόεδρος της χώρας επέμεναν να απαντήσουν στρατιωτικά στο περιστατικό. Τα σχέδια αυτά προέβλεπαν συμμετοχή της αεροπορίας και του πυροβολικού.

Ωστόσο, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκα Ομπάμα, η υπουργός Εξωτερικών Χίλαρι Κλίντον και ο ίδιος ο Γκέιτς κατάφεραν να αποτρέψουν τις νοτιοκορεατικές αρχές από ένα μαζικής έκτασης στρατιωτικό χτύπημα.