Η απότομη πτώση της θερμοκρασίας οφείλεται στον κυκλώνα που έχει έρθει από τα βόρεια, γνωστό ως πολική δίνη. Συνήθως η πολική δίνη εντοπίζεται πάνω από το έδαφος του Καναδά και σπάνια φτάνει μέχρι τις ΗΠΑ.

Από την περασμένη Τετάρτη πολλές περιοχές του Καναδά και των βορειοανατολικών ακτών των ΗΠΑ βρέθηκαν στο έλεος της χιονοθύελλας, η οποία ήδη οδήγησε σε 16 θανάτους και εξαιτίας οποίας ακυρώθηκαν πάνω από 5000 πτήσεις.