Ο Σιιτικός Συνασπισμός είχε ξεκινήσει παλαιότερα αντικυβερνητικές διαδηλώσεις κατά του κυβερνώντος καθεστώτος στο βασίλειο, το οποίο διευθύνεται από σουνίτες.

Ο Σαλμάν βρέθηκε υπό κράτηση μετά από μια σειρά νομικών ενεργειών, οι οποίες περιελάμβαναν κλήση για ανάκριση σχετική με ποινικές υποθέσεις και στην εισαγγελία.

Η πλειονότητα του πληθυσμού του Μπαχρέιν είναι σιίτες, που θέλουν να εξασφαλίσουν ίσες ευκαιρίες απασχόλησης και κοινωνικά οφέλη με τους σουνίτες.