Οι ταραχές και οι μάχες μεταξύ των μονάδων ενόπλων δυνάμεων που ανήκουν σε διάφορες φυλετικές ομάδες, ξεκίνησαν στην πρωτεύουσα του Νότιου Σουδάν Τζούμπα τα ξημερώματα στις 16 Δεκεμβρίου, και στη συνέχεια εξαπλώθηκαν σε άλλες περιοχές της χώρας. Ο πρόεδρος της χώρας Σάλβα Κιίρ δήλωσε ότι υπήρξε απόπειρα πραξικοπήματος και κατηγόρησε στη διοργάνωσή του τον πρώην αντιπρόεδρο Ριέκα Μασάρ.