Τα «ηλιακά πανιά» αποτελούν γιγάντια φύλλα από πολυμερή υλικά και εξαιρετικά λεπτές μεταλλικές λωρίδες, που κατευθύνουν τα αντικείμενα προς την κατεύθυνση που τα ωθεί το ηλιακό φως. Προς το παρόν είναι γνωστά μόνο δυο διαστημικά «ιστιοφόρα» - το ιαπωνικό IKAROS και το αμερικανικό NanoSail-D, που εκτοξεύθηκαν το 2010.