Σύμφωνα με τις τοπικές αρχές, στις νότιες συνοικίες της ιρακινής πρωτεύουσας κοντά στο ναό την ημέρα των Χριστουγέννων των καθολικών, εξερράγη παγιδευμένο αυτοκίνητο.

Η έκρηξη έγινε όταν οι πιστοί εγκατέλειπαν την εκκλησία μετά τη γιορταστική λειτουργία. Τραυματίστηκαν άλλα 28 άτομα.