Σύμφωνα με τα νοτιοκορεάτικα ΜΜΕ επικαλούμενα πηγή στη Βόρια Κορέα, η κατάσταση στο Πιονγιάνγκ είναι τεταμένη. Οι πράκτορες της αντικατασκοπείας και οι στρατιωτικοί ελέγχουν τόσο συχνά τα χαρτιά στο δρόμο, «ώστε είναι πολύ δύσκολο να κινηθεί κανείς έστω και εκατό μέτρα». Η είσοδος στην πόλη είναι κλειστή για τους Βορειοκορεάτες που δεν είναι εγγεγραμμένοι σε αυτήν.

Η ατμόσφαιρα του φόβου και της καχυποψίας έχει αυξηθεί σημαντικά μετά από την εκτέλεση του θείου του Κιμ Γιονγκ Ουν, ο οποίος κατηγορήθηκε για προσπάθεια κατάληψης της εξουσίας. Οι Βορειοκορεάτες αναμένουν «καθάρσεις» και ενίσχυση των διωγμών.