Τα διαφιλονικούμενα και ευρισκόμενα σε στρατηγική θέση νησιά - το μεγαλύτερο από τα οποία είναι το Αμπού Μουσά - βρίσκονται κοντά στα στενά του Ορμούζ - ένα από τα μεγαλύτερα στον κόσμο πετρελαϊκά κοιτάσματα. Τα νησιά καταλήφθηκαν από το Ιράν λιγότερο από 48 ώρες πριν ανακοινωθεί η ίδρυση των ΗΑΕ, το 1971.

Τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους, οι χώρες του Περσικού κόλπου κάλεσαν το Ιράν να επιστρέψει τα νησιά.