Τα κρατικά μέσα ενημέρωσης της ΛΔ της Κορέας, ανακοίνωσαν ότι ο Νιούμαν απελευθερώθηκε αφού ζήτησε συγγνώμη για τις προσαφθείσες εναντίον του «εχθρικές ενέργειες» κατά του βορειοκορεατικού κράτους, μεταξύ των οποίων η κατασκοπεία, η δολιοφθορά και ο φόνος αμάχων κατά την περίοδο του Πολέμου της Κορέας 1950-53.

Επίσης, οι αρχές έλαβαν υπόψη τους την ηλικία και την κατάσταση της υγείας του άνδρα.

Ο βετεράνος του Κορεατικού Πολέμου, Μέριλ Νιούμαν, συνελήφθη στο τέλος Οκτωβρίου, στην Πιον Γιάνγκ, όπου έκανε διακοπές.