Ο αρχηγός του ρωσικού κράτους τόνισε ότι με το όνομα του Μαντέλα είναι συνδεδεμένη ολόκληρη εποχή στη νεώτερη ιστορία της Αφρικής, που είναι σημαδεμένη από τη νίκη κατά του απαρτχάιντ και την οικοδόμηση της Νοτιοαφρικανικής Δημοκρατίας.

Ο Πούτιν εξήρε το ρόλο του Μαντέλα στην ανάπτυξη των φιλικών σχέσεων μεταξύ της Ρωσικής Ομοσπονδίας και της Νοτιοαφρικανικής Δημοκρατίας.