Επισήμως, οι ακροάσεις είχαν την ονομασία «Αστροβιολογία: αναζήτηση στοιχείων βιολογικής ζωής στο Ηλιακό μας σύστημα και πέραν των ορίων του».

Την πρωτοβουλία για τη διεξαγωγή των ακροάσεων ήταν οι Ρεπουμπλικάνοι. Οι Δημοκράτες με τη σειρά τους δεν έχασαν την ευκαιρία να αξιοποιήσουν τη συγκεκριμένη εκδήλωση για πολιτικούς σκοπούς. Μοίρασαν μια δήλωση, γραμμένη σε εξαιρετικά δηκτική γλώσσα, στην οποία σημείωναν πως τους Ρεπουμπλικάνους πιο πολύ τους ανησυχούν «οι επισκέπτες από το διάστημα», από τη μεταναστευτική μεταρρύθμιση ή την αύξηση της ελάχιστης αμοιβής στη χώρα.