Νωρίτερα, το Σεπτέμβριο, πριν τη Σύνοδο Κορυφής της G20 στην Αγία Πετρούπολη, ο ποντίφικας είχε στείλει στο Βλαντίμιρ Πούτιν επιστολή, καλώντας τον σε ειρηνική επίλυση της σύγκρουσης.

Αυτή είναι η τρίτη στην ιστορία επίσκεψη αρχηγού του ρωσικού κράτους στο Βατικανό μετά την εγκαθίδρυση μεταξύ των χωρών κανονικών διπλωματικών σχέσεων το Δεκέμβριο του 2009.

Προσωπικά για τον πάπα της Ρώμης Φραγκίσκο και το Βλαντίμιρ Πούτιν αυτή είναι η πρώτη συνάντηση.