Η επίθεση σημειώθηκε σε ένα χωριό της επαρχίας Νινάουα, όπου κατοικούν κυρίως σιίτες μουσουλμάνοι. Η κλιμάκωση της έντασης τον τελευταίο καιρό στη χώρα συνδέεται με την αντιπαράθεση ανάμεσα στις μεγαλύτερες ισλαμικές κοινότητες - τους Σουνίτες και τους Σιίτες.

Κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του Σαντάμ Χουσεΐν οι σουνίτες κατείχαν τις δεσπόζουσες θέσεις στις κρατικές δομές του Ιράκ, ενώ μετά την ένοπλη επέμβαση των ΗΠΑ και την ανατροπή του Χουσέϊν οι σουνίτες εκτοπίστηκαν από τους σιίτες, οι οποίοι πήραν μια σειρά από τις βασικές θέσεις στα κρατικά όργανα.