Σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες, αυτές οι βάρβαρες ενέργειες έχουν εξοργίσει τον τοπικό πληθυσμό και αρκετές εκατοντάδες άνθρωποι βγήκαν χθες στους δρόμους σε ένδειξη διαμαρτυρίας. Αντιδρώντας, οι εξτρεμιστές άνοιξαν πυρ εναντίον του πλήθους.
Νωρίτερα, στην Αρ Ράκα, ένοπλοι είχαν καταστρέψει δύο εκκλησίες, κατακρημνίζοντας τους σταυρούς από τους τρούλους τους.