Η έναρξη των παραδόσεων του A400M αποτελεί ένα νευραλγικό στάδιο του φιλόδοξου ευρωπαϊκού προγράμματος, του οποίου η ανάπτυξη - συνοδευόμενη από σοβαρές δυσκολίες – κράτησε περίπου 30 χρόνια. Στο διάστημα αυτό τα κράτη - μέλη του προγράμματος πρόλαβαν να χάσουν εν μέρει το ενδιαφέρον τους για το νέο μεταγωγικό και το ίδιο το πρότζεκτ του αεροσκάφους εκτοπίστηκε από το χρονοδιάγραμμα και τον προϋπολογισμό.