Οι Ισλαμιστές και οι Τουαρέγκ, που ελέγχουν τις βόρειες περιοχές, υπολογίζουν να αποκτήσουν αυτονομία, ενώ η κυβέρνηση αρνείται να συζητήσει αυτό το θέμα.

Τον Απρίλιο του 2012 οι Τουαρέγκ ανακήρυξαν ανεξάρτητο κράτος στο βόρειο τμήμα του Μάλι. Αργότερα κατέλαβαν αυτό το έδαφος οι ισλαμιστές, οι οποίοι με τη σειρά τους,εκτοπίστηκαν από τις μεγάλες πόλεις από τα στρατεύματα της Γαλλίας και του Μαλί. Η ματαίωση των συνομιλιών θέτει υπό απειλή την ισχύουσα ανακωχή.