Τα κενυατικά στρατεύματα ξεκίνησαν να πολεμούν αυτοτελώς τους τρομοκράτες στη Σομαλία στα τέλη του 2011. Τον Ιούνιο του 2012 εντάχθηκαν στις δυνάμεις της Αφρικανικής Ένωσης, οι οποίες διεξάγουν σε αυτή τη χώρα αντιτρομοκρατική επιχείρηση. Μαζί με την Κένυα, βασικά μέλη της αποστολής της Αφρικανικής Ένωσης είναι η Ουγκάντα και του Μπουρούντι.

Το προηγούμενο Σάββατο ένοπλοι επιτέθηκαν στους επισκέπτες του πολυσύχναστου εμπορικού κέντρου Westgate στο Ναϊρόμπι. Την ευθύνη για την επίθεση ανέλαβε η οργάνωση «Ας-Σαμπάμπ».