Αιτία του συναγερμού στάθηκε η έκρηξη κροτίδας στο χώρο του Λευκού Οίκου, την οποία έριξε ένας άνδρας πάνω από τον φράχτη. Ο άνδρας συνελήφθη, αλλά η ταυτότητά του δεν έχει αποκαλυφθεί ακόμα.

Οι παρατηρητές θεωρούν ότι η νευρικότητα της ασφάλειας οφείλεται στο ότι το περιστατικό αυτό συνέβη την ίδια ημέρα με τους πυροβολισμούς στη ναυτική βάση στην Ουάσιγκτον, όπου σκοτώθηκαν, σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία, 13 άτομα, συμπεριλαμβανομένου και του δράστη.