Σύμφωνα με τα τοπικά ΜΜΕ, οι στρατιώτες προσπάθησαν να μην επιφέρουν, κατά την πορεία των μαχών, βλάβες στην αρχιτεκτονική μορφή αυτής της μοναδικής χριστιανικής γωνιάς της Συρίας. Το τελευταίο διάστημα, την πόλη Μααλούλα είχαν καταλάβει μαχητές της ομάδας «Τζαχμπάτ αλ-Νουσρά», που συνδέεται με την Αλ Κάιντα.