Την υποψηφιότητα Σνόουντεν για το βραβείο εισηγήθηκε η κοινοβουλευτική παράταξη «Ευρωπαϊκή Ενωτική Αριστερά-Βόρεια Πράσινη Αριστερά» -όπως ανακοίνωσε εκπρόσωπός της.

Ο Σνόουντεν, στον οποίο χορηγήθηκε προσωρινό άσυλο στη Ρωσία, οργάνωσε τις διαρροές στα ΜΜΕ πληροφοριών, προερχόμενων από την Υπηρεσία Εθνικής Ασφαλείας των ΗΠΑ. Δημοσιοποίησε τα υπεραπόρρητα προγράμματα της NSA για τις υποκλοπές τηλεφωνικών συνδιαλέξεων και της διαδικτυακής δραστηριότητας, όπως και την κατασκοπεία σε βάρος διπλωματικών αντιπροσωπειών ξένων χωρών.