Η επαρχία Γκουανακάστε, που βρίσκεται περίπου 270 χλμ. από το Σαν Χοσέ, πρωτεύουσα της Κόστα Ρίκα, αποτελεί περίπου 20% του εδάφους της χώρας και είναι δημοφιλές τουριστικό κέντρο.

Η επαρχία Γκουανακάστε βγήκε εθελοντικά από τη σύνθεση της Νικαράγουα και εντάχθηκε στην Κόστα Ρίκα το 1814. Μετά από 10 χρόνια η προσχώρησή της επιβεβαιώθηκε σε ειδικό τοπικό δημοψήφισμα. Παρόλα αυτά ο Ορτέγκα ονομάζει την Γκουανακάστε κατεχόμενο έδαφος.