Το 2008 ο Μεντβέντεφ κατείχε τη θέση του προέδρου της Ρωσίας και μετά την επίθεση των γεωργιανών στρατευμάτων στους κατοίκους της Νότιας Οσετίας και των Ρώσων ειρηνευτικών δυνάμεων έδωσε διαταγή για την έναρξη της επιχείρησης επιβολής της ειρήνης στη Γεωργία, η οποία διήρκησε 5 ημέρες. Μετά από αυτό η Ρωσία αναγνώρισε ως ανεξάρτητα κράτη τη Νότια Οσετία και την Αμπχαζία.