Σύμφωνα με τα πρώτα στοιχεία, αιτία της κατάρρευσης του κτιρίου ήταν έκρηξη στο σύστημα του φυσικού αερίου. Στον τόπο του περιστατικού εργάζονται άντρες των υπηρεσιών εκτάκτων αναγκών. Δεν αποκλείεται κάτω από τα ερείπια να βρίσκονται άνθρωποι.

Το κτίριο που κατέρρευσε βρίσκεται σε μια εργατική συνοικία στις νότιες περιοχές της Φιλαδέλφειας. Οι κάτοικοι των γειτονικών κτιρίων απομακρύνθηκαν.