Μέχρι στιγμής παραμένει άγνωστο εάν η φυγή των κρατουμένων ήταν μέρος των ταραχών που σημειώνονται στην πόλη. Την προηγούμενη ημέρα στο Μπενγκάζι και στην πρωτεύουσα της πόλης την Τρίπολη οι διαμαρτυρόμενοι επιτέθηκαν στα γραφεία των ισλαμικών πολιτικών κομμάτων.

Οι διαμαρτυρίες άρχισαν στην πόλη μετά από δολοφονία του γνωστού πολιτικού ακτιβιστή Αμπντ-αλ-Σαλάμ Μισμαρί.

Τον πυροβόλησαν την Παρασκευή, όταν έβγαινε από το τζαμί.