Η πλειονότητα των θυμάτων ζούσαν στην πόλη Ντινγκζί, στην οποία καταστράφηκαν ολοσχερώς εκατοντάδες κτίρια. Προς το παρόν, συνεχίζεται η εργασία των διασωστών, που προσπαθούν να εντοπίσουν επιζώντες κάτω από τα συντρίμμια.

Τον μεγέθους 6,6 βαθμών σεισμό, που σημειώθηκε νωρίς το πρωί της Δευτέρας, ακολούθησαν 371 μετασεισμοί, το μέγεθος του ισχυρότερου των οποίων ήταν 5,6. Το επίκεντρο βρισκόταν κοντά στην επιφάνεια της γης, κάτι με το οποίο συνδέεται η καταστροφικότητά του.