Ο ιός, που ονομάστηκε «Πανδώρα», ανακαλύφθηκε στο σώμα αμοιβάδας που ζει σε μεγάλα βάθη. Ο γίγαντας εξέπληξε τους ερευνητές με το μέγεθός του – είναι δεκάδες φορές μεγαλύτερος από τους πιο μεγάλους μεταξύ των διαδεδομένων και γνωστών ιών.

Αλλά περισσότερο και από το μέγεθος, τους ερευνητές εξέπληξε το γονιδίωμα του νέου ιού. Αυτό περιέχει περισσότερα από 2500 γονίδια έναντι μόλις περίπου δέκα σε απλούς ιούς. Και, το σημαντικότερο, το 93% αυτών των γονιδίων δεν συναντώνται σε άλλους οργανισμούς, γεγονός που προκάλεσε τις υποθέσεις για εξωγήινη προέλευση του ιού.