Αυτό ανέφερε η αντιπολιτευόμενη ομάδα Σύρων ακτιβιστών με έδρα τη Βρετανία. Η πόλη με την στρατηγική τοποθεσία θεωρούνταν το τελευταίο προπύργιο του καθεστώτος του Μπασάρ Άσαντ στα δυτικά της επαρχίας του Χαλεπίου.

Στο ίδιο το Χαλέπι συνεχίζονται οι παρατεταμένες μάχες μεταξύ κυβερνητικών δυνάμεων και ανταρτών.

Η πόλη Χαν αλ Ασάλ είχε αναφερθεί στο παρελθόν για χρήση χημικών όπλων, όπου μάλιστα και οι δύο πλευρές της σύγκρουσης αλληλοκατηγορούνταν.