Η αντίδρασή του ήταν για πολλούς αναπάντεχη. Ο Ομπάμα ουσιαστικά υποστήριξε του διαδηλωτές, δηλώνοντας επισήμως πως οι αφροαμερικανοί στις ΗΠΑ καταπιέζονται όπως και παλιά από τις ρατσιστικές διακρίσεις.

«Στη θέση του Τρέιβορ Μάρτιν πριν από 35 χρόνια θα μπορούσε να βρεθώ κι εγώ», - δήλωσε ο Ομπάμα. Όπως είπαν στον Λευκό Οίκο, η συναισθηματική ομιλία του προέδρου γράφτηκε από τον ίδιο προσωπικά, πράγμα που εξέπληξε ακόμη και τους πλέον κοντινούς του συνεργάτες.