Το περιστατικό σημειώθηκε στην πόλη Τεσαλίτ της περιοχής Κιντάλ. Οι δύο απαγμένοι, μεταξύ των οποίων και ο αναπληρωτής δήμαρχος, έπρεπε να διανείμουν τις ονομαστικές κάρτες των ψηφοφόρων.

Στο Μαλί υπάρχουν φόβοι ότι το βόρειο τμήμα της χώρας δεν είναι έτοιμο για τη ψηφοφορία, διότι εκεί δεν έχει διασφαλιστεί το απαραίτητο επίπεδο ασφάλειας. Η περιοχή αυτή είχε απελευθερωθεί από τους αντάρτες αρχές καλοκαιριού του τρέχοντος έτους μετά από επιχείρηση, την οποία διεύθυναν οι Γάλλοι στρατιωτικοί.