Η περιοχή γύρω από το Μιναμιτόρι προσήλκυσε την προσοχή των επιστημόνων, όταν γεωλόγοι από το Πανεπιστήμιο του Τόκιο εντόπισαν σημαντικά αποθέματα σπάνιων γαιών, που χρησιμοποιούνται στην ηλεκτρονική βιομηχανία και την αυτοκινητοβιομηχανία. Πρόκειται για κοιτάσματα πλούσια σε κοβάλτιο, ύττριο και άλλα στοιχεία που είναι σε βάθος μόνο 1-10 μέτρων κάτω από τον πυθμένα του ωκεανού.