Σύμφωνα με τον ίδιο, η φυγή του Σνόουντεν από τις ΗΠΑ είχε ως κίνητρο την ασφάλειά του.
Μετά τη δημοσιοποίηση στοιχείων που αφορούν την παρακολούθηση της διαδικτυακής επικοινωνίας πολιτών απ΄ όλο τον κόσμο από μέρους των αμερικανικών μυστικών υπηρεσιών, ο Σνόουντεν έφτασε στη Μόσχα. Ζήτησε πολιτικό άσυλο στη Ρωσία και ορισμένες άλλες χώρες.