Το περιστατικό, το οποίο στάθηκε αιτία για δίκη, σημειώθηκε το Φεβρουάριο του 2012. Ο 29χρονος Τσίμερμαν, ο οποίος περιπολούσε τους δρόμους, μπλέχτηκε σε καυγά με τον 17χρονο Τρέιβον Μάρτιν. Κατά τη διάρκεια του καυγά ο περιπολούμενος έκανε χρήση όπλου και σκότωσε τον έφηβο. Ο Τσίμερμαν υποστηρίζει ότι ενέργησε για λόγους αυτοάμυνας.