Η δημόσια ακρόαση έπρεπε να αντικαταστήσει μια άλλη διαδικασία – την προανάκριση, η οποία κατέληξε σε αδιέξοδο μετά την απόφαση του Όουεν να μην εξετάσει την εκδοχή για το ρόλο της Ρωσίας σ΄ αυτή την υπόθεση.

Στο παρελθόν για το μυστηριώδη θάνατο του Ρώσου αντιφρονούντα το 2006 το Λονδίνο κατηγορούσε τη Μόσχα.