Ο 30χρονος 'Εντουαρντ Σνόουντεν, ο οποίος υπηρέτησε στο παρελθόν ως τεχνικός εμπειρογνώμων της CIA, έδωσε στη δημοσιότητα στοιχεία για την ύπαρξη δύο μυστικών προγραμμάτων της Υπηρεσίας Εθνικής Ασφαλείας των ΗΠΑ, που προορίζονταν για την υποκλοπή των τηλεφωνικών κλήσεων και της διαδικτυακής αλληλογραφίας μέσω διακομιστών στις Ηνωμένες Πολιτείες. 'Εκανε τις αποκαλύψεις του ευρισκόμενος στο Χονγκ Κονγκ, απ΄ όπου στις 23 Ιουνίου πέταξε στη Μόσχα.