Αιτία αυτής της απόφασης ο 79χρονος μονάρχης κατονόμασε την κατάσταση της υγείας του. Ο ίδιος δήλωσε, ότι η παραίτηση θα πραγματοποιηθεί στις 21 Ιουλίου – τη μέρα της εθνικής εορτής του Βελγίου.

«Έχω μπει στο 80ο έτος της ζωής μου – ηλικία, την οποία ποτέ δεν είχαν φτάσει οι προκάτοχοί μου. Η ηλικία μου και η υγεία μου δε μου επιτρέπουν να εκτελώ τα καθήκοντά μου στο βαθμό, στον οποίο θα ήθελα. Ήρθε η στιγμή να παραδώσω τις αρμοδιότητές μου στην επόμενη γενιά», - δήλωσε ο βασιλιάς.