Σημαντικό επίτευγμα του περασμένου έτους η διεθνής επιστημονική κοινότητα θεωρεί τις εξελίξεις στον τομέα της όγκο-ανοσολογίας. Τώρα οι επιστήμονες καταβάλλουν όλες τις προσπάθειες όχι στη θεραπεία του ίδιου του όγκου, αλλά στο να δημιουργήσουν στον οργανισμό τέτοιες συνθήκες, ώστε αυτός ο ίδιος να νικήσει τον κακοήθη όγκο, δηλαδή να ενισχύσει το ανοσοποιητικό σύστημα. Στη Σιβηρία οι επιστήμονες κατάφεραν να πάρουν από το γάλα μιας διαγονιδιακής κατσίκας μια ειδική πρωτεΐνη, η οποία βοηθά να αναπτύσσονται κύτταρα στο μυελό των οστών, τα οποία είναι αναγκαία για την αποκατάσταση κατά τη μετεγχειρητική περίοδο. Τα διαγονιδιακά ζώα είναι οι πειραματικοί οργανισμοί, το χρωμόσωμα των οποίων περιέχει ξένο DNA. Είναι δύσκολο να τα μεγαλώσουν, και μπορεί το διαγονίδιο να μην είναι ενεργό. Όμως υπάρχουν πολλά θετικά αποτελέσματα, λέει ο γενετιστής Ολέγκ Σερόφ:

Σε ιδανική περίπτωση ακριβώς στο μαστικό αδένα κατά την περίοδο του θηλασμού ξεκινάει η ενεργοποίηση αυτού του γονιδίου, ξεκινά να εκκρίνεται σε μεγάλες ποσότητες η ανθρώπινη πρωτεΐνη. Είναι πολύ μεγάλη ποσότητα, διότι η κατσίκα παράγει 250-350 λίτρα γάλατος, ενώ στο λίτρο περιέχονται 1-5 γραμμάρια αυτής της πρωτεΐνης. Είναι τεράστια ποσότητα.

Και στο Ινστιτούτο Κουρτσάτοφ εξακριβώνουν πώς να ελέγχουν τον εγκέφαλο. Για το σκοπό αυτό το νευρωνικό δίκτυο ποντικιού το τοποθέτησαν σε σωλήνα με θρεπτικό περιβάλλον και σύνδεσαν με αυτό ηλεκτρόδια, τα οποία δείχνουν τη δραστηριότητα των νευρώνων. Και έχοντας συνδεθεί με εκπαιδευτικό ρομπότ, αυτό το σύστημα μπορεί να προσαρμόζεται σε εξωτερικές συνθήκες και μάλιστα να αποφεύγει τα εμπόδια κατά την κίνηση. Κύριος στόχος αυτών των πειραμάτων είναι να μελετηθούν οι μηχανισμοί που βοηθούν στον εγκέφαλο να προσαρμόζεται, ώστε βάσει αυτών να δημιουργούνται τα τεχνητά συστήματα.

Το περασμένο έτος ήταν πλούσιο και με πολύτιμα ευρήματα. Στη Γιακουτία ανακάλυψαν λείψανα ενός ασυνήθιστα καλά διατηρημένου μαμούθ, στο οποίο εντελώς παράλογα διατηρήθηκε υγρό αίμα. Και στο βυθό του ποταμού Βόλγα για πρώτη φορά στη σύγχρονη ιστορία ανακάλυψαν τα λείψανα δύο γιγάντων: ενήλικα και νεαρού. Το ενδιαφέρον των επιστημόνων προκάλεσαν τα αποτελέσματα των μικροσκοπικών ερευνών: στα σώματα των δύο ζώων δεν υπήρχε σχεδόν καθόλου τρίχωμα. Μερικοί επιστήμονες υποθέτουν ότι τα λείψανα που βρέθηκαν δεν άνηκαν σε μαμούθ αλλά στο κοντινότερο συγγενή του – στο μαμούθ του είδους Mammuthus trogontherii, το πιο μεγάλο εκπρόσωπο των προβοσκιδοειδών.

Επιπλέον, οι επιστήμονες αποκρυπτογράφησαν το DNA του αρχαίου αλόγου, λείψανα του οποίου εντοπίστηκαν στη Σιβηρία μαζί με τα λείψανα των Ντενίσοβετς – των αρχαίων ανθρώπων. Βάσει αυτών των στοιχείων θα μπορέσουν να διαβάσουν το πλήρες γονιδίωμα του αρχαίου ζώου και να μάθουν εάν αυτό το ζώο ήταν κατοικίδιο είτε ήταν θήραμα.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.