Στο διαγωνισμό συμμετείχαν 20 Βακτριανές δρομείς. Το βάρος της καθεμιάς φθάνει περίπου τον έναν τόνο, γι' αυτό και οι καμήλες δυσκολεύονται σ΄ αυτούς τους αγώνες. 'Ετσι, η εκπαίδευση των καμηλών αποδεικνύεται όχι και τόσο απλή υπόθεση - σημειώνει ο αναβάτης Ζανμπουλάτ Σαρσεκόφ:

Αυτό το ζώο πρέπει να το προσεγγίζει κανείς με ιδιαίτερο τρόπο και να ασχολείται μαζί του καθημερινά. Εξάσκηση και ξανά εξάσκηση.

Οι καμήλες συνηθίζουν τους ανθρώπους κυριολεκτικά μέσα από τον πόνο: για να υποχρεωθεί η καμήλα να υπακούσει τον άνθρωπο, τα ρουθούνια της τρυπιούνται με ένα ξύλινο ραβδάκι, που κατασκευάζεται από ένα ειδικό φυτό που φυτρώνει στην τοπική στέπα, το ντιουζγκιούν. Σ΄ αυτό το ραβδί στερεώνονται τα ηνία. Στη συνέχεια, όμως - όπως λένε οι αναβάτες - τα ζώα παραμένουν πιστά στον αφέντη τους σε όλη τους τη ζωή και δεν θα τον εγκαταλείψουν ποτέ στις στέπες.

Δέκα περίπου χρόνια είναι αχώριστος ο Ριφάτ Κοσκαρόφ με τη θηλυκή του καμήλα, με το όνομα «Μάσα». Στους τελευταίους αγώνες αναδείχθηκε νικητής. Τώρα -όπως λέει ο Ριφάτ - ήρθε η ώρα για ώρα για τη Μάσα να έχει την ανάπαυση που της αξίζει, αφού αυτοί οι αγώνες ήταν γι΄ αυτήν όχι μόνο οι καλύτεροι αλλά και οι τελευταίοι.

Αυτή τη χρονιά οι αγώνες δρόμου με καμήλες γιορτάζουν μια μικρή επέτειο: διοργανώνονται ήδη για δέκατη φορά, όπως λέει ο Πρόεδρος της Δούμας της Περιφέρειας του Αστραχάν, Αλεξάντρ Κλικανόφ:

Οι αγώνες με καμήλες είναι το δικό μας ξεχωριστό άθλημα. Διοργανώνονται μόνο στην περιοχή του Αστραχάν. Έχουμε το μεγαλύτερο κοπάδι στην Ευρώπη. Αλλά το πιο σημαντικό είναι, ότι αυτοί οι αρχαίοι και πολύ γραφικοί αγώνες αναβίωσαν και προσελκύουν όλο και περισσότερο τους νέους.

Για τους κτηνοτρόφους, αυτή η μορφή αγώνων είναι γνωστή από παλιά. Στην Περιφέρεια του Αστραχάν, υπάρχει ένας πληθυσμός Βακτριανών καμηλών που φθάνει τις πέντε χιλιάδες. Οι Βακτριανές της φυλής (ράτσας) Καλμίτσκ θεωρούνται οι πιο μεγάλες στον κόσμο και μπορούν να αναπτύξουν ταχύτητες έως και 40 χιλιομέτρων την ώρα.

*Η άποψη της σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου