Οι ζωολόγοι για μεγάλο χρονικό διάστημα δεν μπορούσαν να απαντήσουν στην ερώτηση γιατί κάποια ζώα εξημερώνονται και κάποια παραμένουν άγρια, παρ’ όλες τις προσπάθειες του ανθρώπου. Οι ειδικοί του Ινστιτούτου Κυτταρολογίας και Γενετικής του παραρτήματος της ΡΑΕ στη Σιβηρία έχουν βρει την απάντηση.

Αποκρυπτογράφησαν το γονίδιο της εξημερωμένης ασημένιας αλεπούς και σημείωσαν τις αλληλουχίες του DNA, κοινές για τους σκύλους και τις αλεπούδες. Στη συνέχεια σε μια πειραματική φάρμα δοκιμαζόταν η συμπεριφορά των πάνω από χιλίων ζώων. Ως αποτέλεσμα οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι στη σύνδεση με τον άνθρωπο βοηθούν τα γονίδια που βρίσκονται στο σημείο του 12ου χρωμοσώματος. Αυτά τα γονίδια σχετίζονται με τα γονίδια του 5ου χρωμοσώματος των σκύλων, τα οποία στην πραγματικότητα βοήθησαν το λύκο να μετατραπεί σε ένα φιλικό κατοικίδιο ζώο. Αυτά τα γενετικά χαρακτηριστικά καθορίζουν τις νευρολογικές λειτουργίες των ζώων,

«Αποδείχθηκε ότι η εξημερωμένη αλεπού και το πρωτόγονο σκυλί βρίσκονται πολύ κοντά ως προς τις εξελικτικές μεταμορφώσεις της δομής του σώματος, οι οποίες είχαν συμβεί και στο ένα ζώο και στο άλλο», επισημάνει η καθηγήτρια Λιουντμίλα Τρουτ, επικεφαλής του πειράματος.

Το πείραμα με τις αλεπούδες βοήθησε στην απόδειξη της υπόθεσης, την οποία πριν 60 χρόνια είχε προτείνει ο Ρώσος γενετιστής Ντμίτρι Μπελιάγιεφ. Αυτός είχε υποθέσει οι αρχαίοι άνθρωποι επέλεγαν τα ζώα που φέρονταν φιλικά προς τον άνθρωπο. Ο επιστήμονας για πρώτη φορά πραγματοποίησε ένα πείραμα με την εξημέρωση των ασημένιων αλεπούδων και πρότεινε ότι η φιλικότητα των άγριων ζώων προς τους ανθρώπους εξηγείται γενετικά.

Το πείραμα που ξεκίνησε ο ακαδημαϊκός Μπελιάγιεφ, συνεχίζεται πάνω από μισό αιώνα, Οι επιστήμονες διασταύρωναν τις ήμερες αλεπούδες με τις άγριες. Κατά τη διάρκεια των ετών που γινόταν επιλογή, στους απόγονούς τους εμφανίστηκαν οι ενδείξεις που χαρακτηρίζουν τους σκύλους και τα άλλα ήμερα ζώα. Για παράδειγμα, κατά δεκάδες φόρες αυξήθηκε η συχνότητα με την οποία εμφανίζονται λευκά αστέρια στο πάνω μέρος του κεφαλιού, ένα χαρακτηριστικό των κατοικίδιων ζώων, η μούρη έγινε πιο κοντή, τα αυτιά έγειραν ελαφρώς όπως στα σκυλιά, ενώ η ουρά καμπύλωσε όπως είναι στα χάσκι. Όμως το σημαντικότερο είναι ότι η συμπεριφορά των υβριδικών αλεπούδων ήταν πιο ποικιλόμορφη και πιο φιλική σε σχέση με τους γονείς τους. Οι επιστήμονες εξακρίβωσαν ότι τα ζώα που προέκυψαν από τη διασταύρωση, παρ’ όλο που δεν στερήθηκαν την «άγρια» τους συμπεριφορά, ωστόσο άρχισαν να εμφανίζουν πιο συχνά τα σημάδια σύνδεσης με τον άνθρωπο. Για παράδειγμα, εκφωνούσαν χαρούμενες κραυγές παρουσία γνωστών ανθρώπων, τα αυτιά τους και η ουρά ήταν χαλαρά και όχι τεντωμένα, επιτίθονταν πιο σπάνια εναντίων ξένων ανθρώπων. Ακόμα λίγο και αυτά τα ζώα θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν ως κατοικίδια ζώα. Τώρα το μυστικό της φιλικότητάς τους έχει αποκαλυφθεί.

«Τώρα που είναι ξεκάθαρο, ποια γονίδια είναι υπεύθυνα για την εξημέρωση των άγριων ζώων, εμείς θα συνεχίσουμε να ψάχνουμε τους μοριακούς μηχανισμούς, οι οποίοι εμπλέκονται στη διαδικασία της εξημέρωσης», καταλήγει η Λιουντμίλα Τρουτ.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.