Στα μέσα Νοεμβρίου ο Τζέιμς Γκριν, διευθυντής του πλανητικού τμήματος της NASA έγραψε στο μπλογκ για έρευνες των πλανητών ότι το τμήμα του διακόπτει τις εργασίες κατασκευής γεννήτριας ραδιοϊσοτόπων Stirling (Advanced Stirling Radioisotope Generator, ASRG). Εξάλλου, οι πηγές ενέργειας ραδιοϊσοτόπων είναι απαραίτητες για εκείνες τις διαστημικές αποστολές, όπου είναι αδύνατη ή ανέφικτη η χρησιμοποίηση της ηλιακής ενέργειας, για παράδειγμα, στις πτήσεις προς τους μακρινούς πλανήτες.

Η διακοπή δε των εργασιών κατασκευής της ASRG, που καλείται να εξοικονομήσει για τη ΝΑΣΑ περίπου 170 εκατομμύρια δολάρια σε 3 χρόνια, αποτελεί πολύ ανησυχητικό σήμα για την κοσμοναυτική. Δημιουργείται απειλή όχι μόνο για τις έρευνες των πλανητών. Όπως είπε ο επικεφαλής της NASA Τσαρλς Μπόλντεν, σε περίπτωση που ο προϋπολογισμός της Υπηρεσίας θα περικοπεί και πάλι τον Ιανουάριο, δεν αποκλείεται ότι η NASA θα αναγκαστεί να εγκαταλείψει αρκετά μεγάλα προγράμματα και συγκεκριμένα τις εργασίες κατασκευής νέου επανδρωμένου συστήματος SLS και τη στήριξη των ιδιωτικών διαστημικών πτήσεων. Μάλιστα η Υπηρεσία Προϋπολογισμού του Κογκρέσου σε ένα από τα τελευταία της έγγραφα, όπου απαριθμούνται τα πιθανά μέτρα μείωσης του ελλείμματος, συμπεριέλαβε ανάμεσα στα τελευταία και την «περικοή του προγράμματος επανδρωμένων διαστημικών πτήσεων». Οι περικοπές αυτές, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των συντακτών αυτού του εγγράφου, θα πρέπει να εξοικονομήσουν 73 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2015 ως το 2023.

Η προσωρινή «έξοδος» των ΗΠΑ από ορισμένα σχέδια, από τη μια πλευρά, μπορεί να ενθαρρύνει κάποιους άλλους συμμετέχοντες στις διαστημικές δραστηριότητες. Για παράδειγμα, στο σχέδιο ExoMars μετά την αποχώρησή της NASA, θα εξακολουθεί να συμμετέχει η Ρωσία. Παίρνοντας υπόψης την όλο και μεγαλύτερη δραστηριότητα της Κίνας και της Ινδίας, η απομάκρυνση των ΗΠΑ μπορεί να αλλάξει σημαντικά τον σημερινό συσχετισμό των δυνάμεων στις διαστημικές έρευνες και ταυτόχρονα να καθηλώσει την τεχνολογική ανάπτυξη, επειδή οι νέοι συμμετέχοντες στις διαστημικές δραστηριότητες θα αναγκαστούν να μάθουν εκ νέου πολλά πράγματα.

Από την άλλη πλευρά είναι επίσης σαφές ότι η κρίση του προϋπολογισμού των ΗΠΑ θα επηρεάσει αναπόφευκτα την οικονομική κατάσταση σε πολύ μεγάλο μέρος του κόσμου και τότε στον κατάλογο των προτεραιοτήτων ο διαστημικός χώρος, θα βρεθεί, κατά πάσα πιθανότητα σε θέση, που θα απέχει πολύ από τις πρώτες.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.