Τον περασμένο Ιούλιο τα ΜΜΕ των ΗΠΑ, επικαλούμενα κυβερνητική πηγή ανέφεραν ότι μπορούμε να περιμένουμε τις πρώτες εξόδους των κινεζικών πυρηνοκίνητων πυραυλοφόρων υποβρυχίων σε περιπολίες μάχης ήδη το επόμενο έτος.

Το πρώτο κινεζικό πυρηνοκίνητο υποβρύχιο του σχεδίου 092 ChangZheng-6 (Long March-6 κατηγορίας Xia (νατοϊκή ταξινόμηση) με 12 πυραύλους τέθηκε σε λειτουργία το 1987. Κατά τη διάρκεια όλης της υπηρεσίας του δεν πραγματοποιήσε καμιά μαχητική περιπολία. Όλα περιορίστηκαν σε σύντομες εμφανίσεις του στη θάλασσα για δοκιμές ή εκπαιδευτικούς στόχους.

Σήμερα η Κίνα κατασκευάζει ολόκληρο στόλο πυρηνοκίνητων πυραυλοφόρων υποβρυχίων: η σειρά από υποβρύχια του σχεδίου 094 αποτελείται από πέντε πλοία, τρία από τα οποία είναι ήδη έτοιμα. Έχει εκπονηθεί το σχέδιο υποβρυχίου 096, το οποίο σε αντίθεση με τα υποβρύχια των σχεδίων 094 και 092 αντί για 12 θα φέρει 24 πυραύλους. Εξάλλου, ακριβώς οι πύραυλοι ήταν για μεγάλο χρονικό διάστημα το αδύναμο σημείο του σχεδίου. Τα νέα υποβρύχια έπρεπε να εφοδιαστούν με πυραύλους διηπειρωτικούς βεληνεκούς, αλλά επί πολλά χρόνια οι δοκιμές αυτών των πυραύλων ήταν ανεπιτυχείς. Το 2012, ωστόσο, συνέβη καμπή με αποτέλεσμα να εξαφανιστούν και τα τελευταία εμπόδια για την ανάπτυξη των ναυτικών δυνάμεων της Κίνας.

Τα πρώτα τρία πυρηνοκίνητα πυραυλοφόρα υποβρύχια, που θα τεθούν σε λειτουργία θα φέρουν 36 διηπειρωτικούς βαλλιστικούς πυραύλους. Όταν ο αριθμός τέτοιων σκαφών θα φτάσει τα 5, θα γίνεται ήδη λόγος για 60 πυραύλους. Αργότερα ο αριθμός τους μπορεί να αυξηθεί στο μέτρο της κατασκευής των μεγάλων υποβρυχίων του σχεδίου 096. Προς το παρόν δεν υπάρχουν στοιχεία για την ύπαρξη στους κινεζικούς πυραύλους διασπώμενων κεφαλών, αλλά, όπως φαίνεται, οι εργασίες τελειοποίησης αυτών των πυραύλων θα συνεχίζονται και η Κίνα, ακολουθώντας το παράδειγμα άλλων εθνών, που χρησιμοποιούν τα πυρηνοκίνητα πυραυλοφόρα υποβρύχια θα εξοπλίσει τους δικούς της πυραύλους θαλάσσιας εξτόξευσης με διασπώμενες κεφαλές ξεχωριστής στόχευσης.

Το νόημα της κατασκευής ισχυρού θαλάσσιου στοιχείου των στρατηγικών πυρηνικών δυνάμεων συνίσταται στη μόνιμη εγκατάσταση έτοιμων για χρήση πυρηνικών όπλων σε ευρισκόμενο στη θάλασσα πυρηνοκίνητο υποβρύχιο. Οι Κινέζοι, αναμφίβολα, έχουν ήδη το δικό τους προμελετημένο σύστημα διαδικασιών χειρισμού των πυρηνικών όπλων από το Στόλο, που είχαν δοκιμαστεί στο πειραματικό τους υποβρύχιο 092. Παρόλα αυτά, όσο ενισχύεται το πυρηνικό οπλοστάσιο της Κίνας, τα εν λόγω ζητήματα γίνονται στόχος της επισταμένης προσοχής για ολόκληρο τον κόσμο.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.