Στις ΗΠΑ τα έργα της Μπέρενις Άμποτ είναι πολύ γνωστά. Ήδη από τη δεκαετία του 1920 τα φωτογραφικά πορτρέτα και οι απόψεις της Νέας Υόρκης της έφεραν επάξια τη φήμη. Αλλά η πραγματική επανάσταση στην τέχνη της φωτογραφίας ξεκίνησε με τους πειραματισμούς της στην επιστημονική φωτογραφία: ήταν από τους πρώτους που ξεκίνησε να κάνει καλλιτεχνικές φωτογραφίες φυσικών και χημικών φαινομένων.

Σύμφωνα με τον επιμελητή της έκθεσης Γκάρι Βαν Ζάντε, η Μπέρενις Άμποτ αισθανόταν αυτό το σχέδιο, ως το αποκορύφωμα του έργου της, η επιστημονική φωτογραφία είναι μία από τις σημαντικότερες εκδηλώσεις του έργου της, ιδιαίτερα αφού στον 20ο αιώνα είχαν γίνει πολύ λίγες φωτογραφίες τέτοιου είδους.

Αρχικά κανένας δεν ανέμενε, ότι οι φωτογραφίες επιστημονικών πειραμάτων θα γίνουν τόσο δημοφιλείς. Το 1958 η Επιτροπή Μελέτης των Φυσικών Επιστημών του ΜΙΤ παρήγγειλε στην Άμποτ σειρά φωτογραφικού υλικού για ένα νέο σχολικό εγχειρίδιο στη φυσική.

Η Άμποτ ξεκίνησε να εργάζεται και για περισσότερα από δύο χρόνια κατέγραφε με λεπτομέρεια την κυματική κίνηση και άλλα φυσικά φαινόμενα. Οι τεχνολογίες για τη λήψη φωτογραφιών τέτοιου είδους τότε ακόμα δεν υπήρχαν, και έτσι έπρεπε η ίδια να αναπτύξει ειδικές συσκευές για τη φωτογράφιση των φυσικών φαινομένων, μέρος των οποίων παρουσιάζεται στην έκθεση.

Όταν η εργασία για το σχολικό εγχειρίδιο ολοκληρώθηκε, ορισμένες φωτογραφίες, που ελήφθησαν από την Άμποτ, παρουσιάστηκαν στο Ινστιτούτο Σμιθσόνιαν. Η έκθεση, που ονομάστηκε «Η εικόνα της φυσικής», προκάλεσε τόσο έντονο ενδιαφέρον στο ευρύ κοινό, ώστε το 1960 αποφασίστηκε να οργανωθεί μία περιοδεύουσα έκθεση. Η περιοδεία στις ΗΠΑ διήρκεσε έξι χρόνια.

Το έργο της Άμποτ έγινε ένας εντελώς νέος τρόπος εκλαΐκευσης της επιστήμης, ένας μοναδικός συνδυασμός σχεδόν αφηρημένων φωτογραφιών και νέων μεθόδων διδασκαλίας της φυσικής.

Η Μπέρενις Άμποτ έλεγε, ότι η φωτογραφία αποτελεί μέρος της ερμηνείας της επιστήμης. Η ίδια ήταν καλά μορφωμένη, ώστε όχι μόνο κατέγραφε τα φυσικά φαινόμενα ή τα χημικά πειράματα, αλλά καταλάβαινε καλά και την ουσία τους.

50 και πλέον χρόνια μετά τη δημιουργία τους, οι επιστημονικές φωτογραφίες της Μπέρενις Άμποτ εκλαμβάνονται πρώτιστα ως έργα τέχνης, μοντέρνα και κομψά, μυστηριώδη και ελκυστικά.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.