Τέκνο του «ψυχρού πολέμου» μπορεί να ονομαστεί αυτό το σύστημα, που είχε δημιουργηθεί ως αντίβαρο του αμερικανικού Διαστημικού Λεωφορείου το οποίο, σύμφωνα με διαβεβαιώσεις σοβιετικών στρατιωτικών αναλυτών, μπορούσε να ρίξει στη Μόσχα πυρηνικές κεφαλές μάχης απευθείας από τροχιά της Γης. Ο προορισμός του «Μπουράν» ήταν να εξισώσει τις δυνατότητες των δυο υπερδυνάμεων για αμοιβαία εξολόθρευση, είπε στη «Φωνή της Ρωσίας» ο ακαδημαϊκός της Ρωσικής Ακαδημίας Κοσμοναυτικής Αλεξάντρ Ζελεζνιακόφ:

- Το σύστημα «Μπουράν» αναπτύχθηκε σαν σύστημα για την εκτόξευση βαριών τροχιακών σταθμών στρατιωτικού προορισμού. Ήταν η απάντησή μας στο αμερικανικό πρόγραμμα στρατιωτικών συστημάτων κρούσης στο Διάστημα (SDI), το οποίο αναπτυσσόαν εντατικά εκείνη την περίοδο. Ακριβώς για να μη μείνουμε απροστάτευτοι σε περίπτωση ανάπτυξης αυτών των συστημάτων, δημιουργήθηκε το «Μπουράν».

Όμως όταν το «Μπουράν» ήταν έτοιμο για πτήση, η κατάσταση στον κόσμο άλλαξε. Στις σχέσεις της Μόσχας και της Ουάσιγκτον ξεκίνησε η ύφεση και η οικονομία της Σοβιετικής Ένωσης βρέθκε στο χείλος της κατάρρευσης. Στις συνθήκες εκείνες οι στρατιωτικοί εγκατέλειψαν το διαστημικό σύστημα πολλαπλών χρήσεων, στη δε πολιτική κοσμοναυτική χρήματα και δυνάμεις για το «Μπουράν» δεν υπήρχαν αρκετά. Με την πάροδο του χρόνου το σύστημα σατλ εγκαταλείφθηκε και από τους Αμερικανούς.

Παρόλα αυτά μέλλον τα συστήματα πολλαπλών χρήσεων με φτερά στην κοσμοναυτική έχουν, όμως αναπτύσσονται προς άλλη κατεύθυνση, επισημαίνει ο στρατιωτικός εμπειρογνώμονας του ΡΙΑ-Νόβοστι Κονσταντίν Μπογκντάνοφ:

- Και η παγκόσμια, και η δική μας εμπειρία δείχνουν ότι η ανάπτυξη διαστημικών συστημάτων πολλαπλών χρήσεων ακολούθησε το δρόμο της βελτίωσης των επιστρεφόμενων συσκευών τύπου Soyuz ή «Απόλλων». Τα διαστημικά λεωφορεία τύπου «Μπουράν» αποδείχτηκαν υπερβολικά δαπανηρά και πολύπλοκα στη χρήση.

Η τύχη του «Μπουράν» είναι θλιβερή. Αφού ολοκλήρωσε την πρώτη του και μοναδική πτήση, έμεινε για πάντα σταθμευμένο στη γη. Το 1993 το πρόγραμμα έκλεισε επίσημα και το διαστημόπλοιο εγκαταλείφθηκε για πάντα σε ένα υπόστεγο. Και μερικά χρόνια αργότερα η στέγη του κτιρίου αυτού κατάρρευσε και έθαψε κάτω από τα ερείπια της το μοναδικό σκάφος αυτού του τύπου, που πέταξε στο διάστημα, μαζί με τον πυραύλο-φορέα. Όμως οι ανακαλύψεις και εφευρέσεις, που έγιναν κατά τη διάρκεια της δημιουργίας του «Μπουράν» και προπορεύθηκαν της εποχής τους, ακόμα θα βρουν τη θέση τους στην κοσμοναυτική, είναι πεπεισμένος ο Αλεξάντρ Ζελεζνιακόφ:

- Ακόμα θα το θυμηθούμε όχι μόνο σαν το ιστορικό μας παρελθόν, αλλά και σαν προάγγελο της νέας γενιάς διαστημικών σκαφών. Ισως, κάποια μέρα σε γήινη τροχιά θα εμφανιστεί διαστημόπλοιο με την επιγραφή «Μπουράν», πρόσθεσε ο επιστήμονας.

 

* Οι απόψεις της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτουν με τις απόψεις του/της αρθρογράφου.