Ο μέσος Αμερικανός πολίτης δεν είναι καθόλου εξοικειωμένος με το ρωσικό αθλητισμό και οι περισσότεροι δεν ξέρουν τίποτα για το Σότσι, την Ολυμπιακή πρωτεύουσα του 2014 - λέει η Λαρίσα Πετρένκο, μια από τις διοργανώτριες της πρωτοβουλίας, αντιπρόεδρος της Αμερικανικής Ένωσης Ρωσίδων Γυναικών:

Αποφασίσαμε να συγκεντρώσουμε τους ρώσους αθλητές που κατοικούν, τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και στη Ρωσία και τις χώρες της Κοινοπολιτείας Ανεξαρτήτων Κρατών για να συμμετάσχουν σε αγώνες στίβου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Μαραθώνιος είναι το πιο μαζικό και το πιο δημοφιλές άθλημα για τους Αμερικανούς. Και είναι αυτό ακριβώς το κοινό στο οποίο μπορούμε και πρέπει να μιλήσουμε σχετικά με το Σότσι. Για ένα ολόκληρο χρόνο, οι αθλητές πήραν μέρος στους πιο γνωστούς μαραθώνιους αγώνες της Αμερικής, οι οποίοι προσελκύουν 50 – 100 χιλιάδες δρομείς. 'Οσον δε αφορά το κοινό των θεατών - είναι εκατομμύρια!

«Ο δρόμος προς Σότσι 2014» - δεν είναι μόνο αγώνες δρόμου – σημειώνει η Πετρένκο. Οι συντονιστές του έργου ξεκίνησαν μια εκτεταμένη δραστηριότητα για τη διάδοση της Ολυμπιάδας του Σότσι προς όλες τις κατευθύνσεις:

'Ολοι οι δρομείς μας που συμμετέχουν στους μαραθώνιους δρόμους φορούν φανέλες με την επιγραφή «Σότσι 2014». 'Εχουμε τυπώσει διαφημιστικά και ενημερωτικά φυλλάδια, που αναφέρονται στο Σότσι και στους πρωταθλητές μας. Προσελκύσαμε την προσοχή του Τύπου και της τηλεόρασης.

Στο ενεργητικό του «Δρόμου προς το Σότσι 2014» συγκαταλέγονται ήδη δύο μαραθώνιοι και απομένουν τουλάχιστον δύο και – σύμφωνα με την Λαρίσα Πετρένκο – προσελκύουν παντού το ενδιαφέρον πολλών, που πλησιάζουν για να συζητήσουμε και να μάθουν περισσότερα για την επεικείμενη Ολυμπιάδα. Στο Μαραθώνιο της Βοστώνης, που έγινε στις 15 Απριλίου αυτού του χρόνου – όπου και συνέβη η τραγωδία – ο «Δρόμος προς το Σότσι 2014» δεν έλαβε μέρος. Απλά δεν τα κατάφεραν – όπως εξηγεί η Πετρένκο:

Η ομάδα μας πήγε στη Βοστώνη και τίμησε τη μνήμη των νεκρών. Αποθέσαμε λουλούδια, αφήσαμε τα σημειώματά μας στον πίνακα που είχε στηθεί εκεί.. Γράψαμε ότι εμείς από το «Δρόμο προς το Σότσι» είμαστε μαζί τους, με το Μαραθώνιο της Βοστώνης, ότι πενθούμε μαζί τους.

Η ολοκλήρωση του προγράμματος έχει προγραμματιστεί για τις 23 Δεκεμβρίου, δύο μήνες πριν από την έναρξη των Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων στο Σότσι. Η τελευταία φάση του θα είναι ο αγώνας «Η μαμά, ο μπαμπάς κι εγώ – μια αθλητική οικογένεια», που ενώνει παιδιά και ενήλικες – μας ενημερώνει η Πετρένκο. Και λίγο νωρίτερα, στις 13 Δεκεμβρίου, το Ρωσικό Πολιτιστικό Κέντρο στην Ουάσιγκτον θα πραγματοποιήσει συνέντευξη Τύπου για τα αποτελέσματα του έργου «Ο δρόμος προς το Σότσι 2014».

*Η άποψη της σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου