Αυτοί που είναι διατεθειμένοι να συνδράμουν τους αθλητές και τους συνοδούς τους, για 24 ώρες το 24ωρο, επτά ημέρες τη βδομάδα, εκπαιδεύονται σε 17 ρωσικές πόλεις. Ο καθένας από αυτούς πρέπει να παρακολουθήσει 36 ώρες μαθημάτων. Οι εθελοντές των Ολυμπιακών Αγώνων οφείλουν να γνωρίζουν τις απαντήσεις σε όλες -κυριολεκτικά- τις ερωτήσεις: «πώς θα πάμε;», «πού να πάμε για φαγητό;», «από ποιον τομέα θα περάσουμε για να φτάσουμε στο στάδιο;» ...

Για να διεξαχθούν οι Αγώνες στο υψηλότερο δυνατό επίπεδο και να βρουν συμπαράσταση οι αθλητές, ώστε να μην αποσπώνται από τις καθημερινές βιοτικές λεπτομέρειες, κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων του Σότσι – θα επιστρατευτούν οι καλύτεροι των καλύτερων. Οι εθελοντές έχουν επιλεγεί πολύ σχολαστικά. Η υπηκοότητα, το φύλο και το θρήσκευμα δεν έχουν καμιά σημασία – το βασικό κριτήριο είναι το ενδιαφέρον για τον αθλητισμό και το υψηλό επίπεδο γλωσσομάθειας. Ο διαγωνισμός έμοιαζε με αυτόν ενός έγκυρου Πανεπιστημίου: ένας στους οκτώ. Από 200.000 υποψηφίους, οι διοργανωτές επέλεξαν 25.000 άτομα.

'Ολοι οι επιλεγέντες έχουν με επιτυχία περάσει τις ψυχολογικές δοκιμασίες όπως και αυτές που αφορούν τις γνώσεις τους πάνω στην καθομιλουμένη αγγλική γλώσσα. Πρόκειται, κυρίως, για φοιτητές, ηλικίας από 17 έως 22 ετών. Υπάρχουν όμως και άλλοι που ξεπερνούν τα 55. Συγκεντρώθηκαν τρεις περίπου χιλιάδες υποψήφιοι αυτής της ηλικίας από όλη τη χώρα.

Το δικαίωμα να εργαστούν αμισθί στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2014 διεκδίκησαν και αλλοδαποί, από περισσότερες από 100 χώρες. Οι περισσότερες αιτήσεις από υποψηφίους της αλλοδαπής προήλθαν από την Ουκρανία, τη Μεγάλη Βρετανία και τις ΗΠΑ.

Ο Αρτιόμ Σαμσουτντίνοφ ήρθε από το Ουζμπεκιστάν. Εισήχθη στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Καζάν, όπου, όχι μόνο σπουδάζει με επιτυχία, αλλά και ασχολείται ενεργά με κοινωνικές δραστηριότητες. Ο Αρτιόμ διηγείται στη «Φωνή της Ρωσίας», ότι η επιθυμία του να γίνει εθελοντής στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2014 προέκυψε όταν ακόμα ήταν στην πατρίδα του:

'Οταν άρχισα να σπουδάζω στο Καζάν, ένιωσα, ότι πρέπει να γίνω τμήμα ενός μεγάλου συνόλου. Η επιλογή ήταν αυστηρή, αλλά η αναλογία ήταν μεγάλη. Πολλοί πέρασαν με επιτυχία.

Εκτός από την εκπαίδευση μέσα στις αίθουσες, έχουν δημιουργηθεί για τους εθελοντές ειδικές διαδικτυακές πύλες, όπου μπορούν να έχουν πρόσβαση στο αθλητικό γλωσσάριο, όχι μόνο της αγγλικής, αλλά και των υπολοίπων επίσημων γλωσσών της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής. Οι αθλητικοί εμπειρογνώμονες διεθνώς θεωρούν, ότι η διευρυμένη γεωγραφία του ολυμπιακού εθελοντικού κινήματος -από το Βλαδιβοστόκ ως την Αγία Πετρούπολη – είναι μια ισχυρή κίνηση της Ρωσίας. Ακόμα και μετά τη λήξη των Χειμερινών Αγώνων στο Σότσι, θα απομείνει η συσσωρευμένη εμπειρία και το ομαδικό πνεύμα των ολυμπιακών εθελοντών.

 

*Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.