Την παρακολούθηση των οικονομικών συναλλαγών πραγματοποιούσε ένα ειδικό τμήμα της ΥΕΑ με την ονομασία Follow the money. Το τμήμα αυτό, όπως προκύπτει από τα έγγραφα του «αρχείου του Σνόουντεν», από το 2010 παρακολουθούσε τις διεθνείς πληρωμές μέσω τραπεζικών καρτών των μεγαλύτερων συστημάτων πληρωμής, μεταξύ αυτών και της Visa. Στόχος ήταν να αποκτήσουν πρόσβαση στις συναλλαγές, που πραγματοποιούσαν χρήστες των πιστωτικών καρτών στην Ευρώπη, την Αφρική και τη Μέση Ανατολή. Οι πληροφορίες που συλλέγονταν αποστέλλονταν σε μία ειδική βάση δεδομένων – το 2011 εκεί υπήρχαν περίπου 180 εκατομμύρια εγγραφές.

Επιπλέον, η ΥΕΑ παρακολουθούσε τα δεδομένα των συναλλαγών μέσω του διατραπεζικού συστήματος SWIFT. Τις υπηρεσίες του χρησιμοποιούν περισσότερες από δέκα χιλιάδες τράπεζες από 212 χώρες. Στην Ουάσινγκτον παραδέχονται, ότι οι μυστικές υπηρεσίες συλλέγουν οικονομικές και χρηματοπιστωτικές πληροφορίες, αλλά το δικαιολογούν με την ανάγκη να προσδιοριστούν οι χρηματοδοτικές ροές των τρομοκρατών. Οι Αμερικανοί συμπεριφέρονται σύμφωνα με την αρχή «αν κάτι χρειάζεται, τότε όλα επιτρέπονται», θεωρεί ο χρηματοπιστωτικός διαμεσολαβητής Πάβελ Μεντβέντεφ:

- Αυτοί φοβούνται τους τρομοκράτες, και εκείνα τα μέτρα, που πήραν οι Αμερικανοί μετά την 11η Σεπτεμβρίου, αποδείχτηκαν αποτελεσματικά. Ήταν διάφορα μέτρα, μεταξύ αυτών και ορισμένα, τα οποία δεν συνηθίζονται σε μία καλή κοινωνία. Αλλά στη δικαιοδοσία υπάρχει η εξής αρχή: ο νόμος μπορεί να παραβιαστεί, αν η τήρησή του οδηγεί σε χειρότερες συνέπειες.

Σύμφωνα με τον Μεντβέντεφ, με τέτοιες μεθόδους η Ουάσινγκτον πέτυχε σημαντικές βελτιώσεις στο χρηματοπιστωτικό σύστημα. Για παράδειγμα, την εξάλειψη σημαντικού τμήματος υπεράκτιων εταιρειών. Φυσικά, οι πληροφορίες, που λάμβαναν οι μυστικές υπηρεσίες, συχνά αποτελούν εμπορικό και τραπεζικό απόρρητο, οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν για προσωπικό κέρδος. Αλλά όπως διαβεβαιώνουν στην Ουάσινγκτον, η αμερικανική κρατική μηχανή είναι αρκετά καλά ρυθμισμένη, ώστε να ελαχιστοποιήσει πιθανές καταχρήσεις. Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί θεωρούν ότι τα πραγματικά ενδιαφέροντα των μυστικών υπηρεσιών βγαίνουν πολύ πέρα από τα πλαίσια της καταπολέμησης της τρομοκρατικής απειλής. Αυτήν την άποψη συμμερίζεται ο ειδικός Πάβελ Σβιάτενκοφ:

- Νομίζω ότι αυτό δεν είναι καταπολέμηση της τρομοκρατίας, αλλά απλά προσπάθεια να μάθουν τα πάντα για όλους. Η καταπολέμηση της τρομοκρατίας σε αυτήν την περίπτωση αποτελεί δικαιολογία αυτής της παρακολούθησης.

Οι ευρωβουλευτές δυσανασχετούν, κι αυτό είναι κατανοητό – οι πολιτικοί θέλουν να σιγοντάρουν την κοινή γνώμη, η οποία είναι τρομερά εξοργισμένη, θεωρεί ο Πάβελ Σβιάτενκοφ:

- Αλλά το πιθανότερο είναι, ότι αυτή h δυσαρέσκεια δεν θα οδηγήσει σε πραγματικά βήματα, επειδή η Ευρωπαϊκή Ένωση ενδιαφέρεται στη συνεργασία με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Πιστεύω ότι οι ευρωπαϊκές χώρες, όπως είχε γίνει και στο παρελθόν, θα κάνουν σκληρές δηλώσεις, θα εκδώσουν νότες διαμαρτυρίας, θα καλέσουν τους πρέσβεις, αλλά το θέμα θα περιοριστεί σε αυτά.

Το σκάνδαλο μετατρέπεται σε μία ρουτίνα: όλοι γνωρίζουν τι συμβαίνει, αλλά κανένας δεν ξέρει τι πρέπει να κάνει. Πόσο μάλλον που γίνεται εντελώς φανερό ότι οι ΗΠΑ δεν θα αρνηθούν τη δυνατότητα να παρακολουθούν ολόκληρο τον κόσμο.

 

*Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.