Η ομάδα της Ρωσίας ήδη προπονείται στην πίστα ελκήθρου «Σάνκι». Τη διαδρομή μήκους 1814 μέτρων σχεδίασαν Ρώσοι ειδικοί. Η κάθοδος ξεκινάει από ύψος 836 μέτρων πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, ενώ το χαμηλότερο σημείο είναι στα 704 μέτρα. Οι αθλητές τώρα συνηθίζουν στην μπερδεμένη τροχιά της πίστας. Ο προπονητής της εθνικής ομάδας ελκήθρου Γκέλα Γκεοργκομπιάνι σημείωσε, ότι η πίστα είναι δύσκολη και τεχνικά ενδιαφέρουσα:

Αυτή δεν είναι μία απλή ευθεία, η οποία ανεβαίνει. Και το μήκος της πίστας είναι πολύ μεγάλο. Συνήθως τις πίστες τις φτιάχνουν πιο σύντομες. Οι σύγχρονες πίστες είναι ταχύτερες. Η πίστα του Βανκούβερ είναι η ταχύτερη, ενώ σε αυτήν μείωσαν την ταχύτητα.

Η πίστα ελκήθρου στο Σότσι δεν είναι η ταχύτερη, αλλά είναι η πιο ασφαλής, σημείωσε ο αναπληρωτής διευθυντής της Κρατικής εταιρείας «Ολυμπστρόι» Βίκτορ Πριαντέιν. Σε αντίθεση με αυτήν του Βανκούβερ, όπου στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2010 κατά τη διάρκεια προπονήσεων ένας Γεωργιανός αθλητής ελκήθρου πετάχτηκε έξω από την πίστα και σκοτώθηκε από χτύπημα σε μεταλλικό δοκό, στη ρωσική πίστα να πεταχτεί έξω κάποιος είναι πρακτικά αδύνατο, αλλά και μεταλλικές δοκοί πλέον δεν υπάρχουν:

Στην πίστα υπάρχουν τομείς, οι οποίοι πρέπει να μειώνουν την ταχύτητα. Η μέγιστη ταχύτητα είναι 135 χλμ/ώρα. Επιπλέον, σύμφωνα με το σχέδιο, που είχε συμφωνηθεί με τη Διεθνή Ομοσπονδία και τους αθλητές, έχουν προβλεφθεί ειδικά προστατευτικά εμπόδια, που δεν επιτρέπουν σε έναν αθλητή να πεταχτεί εκτός της πίστας. Αυτό έγινε για να βελτιωθεί η ασφάλεια. Οι αθλητές, όταν έρχονται στην πίστα, τη μελετούν βήμα-βήμα, ξεκινούν να κατεβαίνουν από τα χαμηλότερα σημεία, σταδιακά δοκιμάζοντας, αυξάνοντας την ταχύτητα, στη συνέχεια ανεβαίνουν ψηλότερα, μέχρι να βεβαιωθούν ότ η ασφάλεια είναι εξασφαλισμεένη και μπορούν να κατεβαίνουν από τα υψηλότερα σημεία.

Παρά τα ψηλά εμπόδια, η πίστα είναι εύκολα ορατή. Ακριβώς αυτός ο παράγοντας επιτρέπει την πραγματοποίηση αποτελεσματικών προπονήσεων. Ο αθλητής βρίσκεται πάντα στο οπτικό πεδίο του προπονητή, σημείωσε ο Γκέλα Γκεοργκομπιάνι:

Εδώ όλα είναι πολύ καλά ορατά. Σε άλλες πίστες μερικές φορές είναι αδύνατο να διακρίνεις τον αθλητή, ειδικά σε ευθείες. Ενώ εδώ τα έφτιαξαν πολύ καλά.

Κατά τη διάρκεια των Αγώνων το συγκρότημα «Σάνκι» θα μπορεί να υποδεχτεί έως 5000 θεατές. Μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες η πίστα ελκήθρου θα γίνει το εθνικό συγκρότημα προπονήσεων.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.