Όταν το 2005 ο νεαρός Αμερικανός πράκτορας ακινήτων Τζον Μάλουφ ξεκίνησε να γράψει ένα βιβλίο σχετικά με μια από τις περιοχές του Σικάγο, δεν μπορούσε καν να φανταστεί ότι βρίσκεται στα πρόθυρα μιας καταπληκτικής ανακάλυψης. Ο εκδότης του ζήτησε να βρει περίπου 200 φωτογραφίες για να εικονογραφήσει το βιβλίο, και ο Μάλουφ ξεκίνησε να ψάχνει. Σε μια δημοπρασία ενός μικρού οίκου δημοπρασιών αγόρασε για 380 δολάρια ένα κουτί γεμάτο αρνητικά και μη εμφανισμένα φωτογραφικά φιλμ. Στον κατάλογο της δημοπρασίας το αντικείμενο αγοράς περιγραφόταν απλά ως «Φωτογραφίες του Σικάγο της δεκαετίας του 60» και ο Μάλουφ πραγματοποίησε τη συναλλαγή «στα τυφλά», χωρίς να γνωρίζει τι ακριβώς αγοράζει.

Μελετώντας το απόκτημά του ο Τζον Μάλουφ κατάλαβε τι θησαυρός βρέθηκε στα χέρια του: περίπου 100000 φωτογραφίες στις οποίες παρουσιαζόταν η καθημερινή ζωή των απλών Αμερικανών, ανεκτίμητα στοιχεία μιας άλλης εποχής, τα οποία ταυτόχρονα έφεραν μια αναμφισβήτητη καλλιτεχνική αξία. Για το δημιουργό των φωτογραφιών δεν υπήρχαν στοιχεία εκτός από το όνομα – Βιβιέν Μάγιερ. Η αναζήτηση στο διαδίκτυο δεν έδωσε άλλα στοιχεία εκτός από ένα σύντομο νεκρολόγιο. Ο Μάλουφ ξεκίνησε την έρευνα και μετά από κάποιο χρονικό διάστημα βρήκε τους ανθρώπους που γνώριζαν την καταπληκτική φωτογράφο.

Διαπιστώθηκε ότι σχεδόν για 40 χρόνια η Βιβιέν Μάγιερ εργάστηκε ως νταντά στο Σικάγο. Κάθε ελεύθερο λεπτό που είχε το αφιέρωνε στη φωτογραφία, αλλά για άγνωστο λόγο δεν ήθελε να το γνωρίζουν άλλοι. Απεβίωσε στη φτώχεια, μην έχοντας τη δυνατότητα ακόμα και να εμφανίσει τις φωτογραφίες που είχε τραβήξει. Τα τελευταία χρόνια βρίσκονταν σε ειδική αποθήκη, και όταν σταμάτησαν οι πληρωμές για την ενοικίαση της αποθήκης, τέθηκαν σε δημοπρασία.

Ο Τζον Μάλουφ δημοσίευσε περίπου εκατό φωτογραφίες στο Διαδίκτυο, όπου αυτές δημιούργησαν ένα πραγματικό σάλο. Οι ερασιτέχνες και οι ειδικοί άρχισαν όλοι τους να συγκρίνουν τα έργα της με τα έργα του Ανρί Καρτιέ-Μπρεσόν, να θαυμάζουν τα θέματα και τα χαρακτηριστικά της σύνθεσης. Η ιστορία του απίστευτου ευρήματος παρουσιάστηκε στην τηλεόραση, οι εμπειρογνώμονες υποστήριζαν ότι η ιστορία της φωτογραφίας δρόμου πρέπει να ξαναγραφτεί. Αμέσως μετά ακολούθησαν προτάσεις για διοργάνωση έκθεσης, και το 2011 στο Πολιτιστικό Κέντρο του Σικάγο τα έργα της Βιβιέν Μάγιερ παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά στο ευρύ κοινό.

Τα τελευταία δύο χρόνια πραγματοποιήθηκαν 11 προσωπικές εκθέσεις φωτογραφιών της Βιβιέν Μάγιερ στις ΗΠΑ και στην Ευρώπη. Το 2011 κυκλοφόρησε το πρώτο βιβλίο μονογραφίας «Η Βιβιέν Μάγιερ: Μια φωτογράφος δρόμου», το 2012 – «Βιβιέν Μάγιερ: Εκτός Σκιάς». Τα έργα της με μεγάλη ευχαρίστηση τα αποκτούν οι συλλέκτες απ’ όλο τον κόσμο. Φέτος θα εμφανιστεί το ντοκιμαντέρ «Η εύρεση της Βιβιέν Μάγιερ».

Το κέντρο Φωτογραφίας ονόματι Αδελφοί Λιουμιέρ στη Μόσχα για πρώτη φορά στη Ρωσία παρουσιάζει τη συλλογή των έργων μιας από τις πιο μυστηριώδες φωτογράφους του 20ου αιώνα. Η έκθεση θα είναι ανοικτή μέχρι τις 27 Οκτωβρίου.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.