Μια τόσο μεγάλη ναυτική δύναμη, τις ακτές της οποίας έβρεχαν δώδεκα θάλασσες και τρεις ωκεανοί, δεν μπορούσε να υστερήσει στις γεωγραφικές εξερευνήσεις. Αυτό ήταν πολύ καλά κατανοητό στους Ρώσους αξιωματικούς του Πολεμικού Ναυτικού, οι οποίοι είχαν συσσωρεύσει τεράστια πείρα στις εκστρατείες και τις ναυμαχίες. Δεν ήταν εύκολο να βρεθεί υποστήριξη για τη διοργάνωση του γύρου του κόσμου, όμως ο υποναύαρχος Ιβάν Κρουζενστέρν είχε σοβαρά επιχειρήματα. Εκτός της μελέτης των μελλοντικών διαδρομών του Ρωσικού Στόλου, από τη Βαλτική μέχρι τον Ειρηνικό ωκεανό, δημιουργείτο η δυνατότητα ανάπτυξης του εμπορίου με την Κίνα και την Ιαπωνία. Τον πρώτο γύρο του κόσμου χρηματοδότησε ο αυτοκράτορας Αλεξάντρ Α΄ και οι έμποροι της Ρωσοαμερικανικής Εταιρείας. Τα καράβια και ο εξοπλισμός αγοράστηκαν από τον υποναύαρχο Γιούρι Λισιάνσκι στην Αγγλία. Τα πληρώματα απαρτίστηκαν από Ρώσους ναύτες εθελοντές. Για τις επιστημονικές έρευνες είχαν προσκληθεί Γερμανοί αστρονόμοι και άλλοι επιστήμονες. Στις αρχές του 19ου αιώνα τέτοιες μεγάλες αποστολές μπορούσαν να επιτρέψουν στον εαυτό τους πολύ λίγες χώρες, επισημαίνει το μέλος του επιστημονικού Συμβουλίου του Ρωσικού Γεωγραφικού Συλλόγου Μιχαήλ Αμόσοφ:

Η Ρωσία τότε είχε εκτεταμένες ιδιοκτησίες στις ακτές του Ειρηνικού ωκεανού – την Καμτσάτκα, τη Τσουκότκα, τις ακτές της θάλασσας του Οχότσκ και τη Ρωσική Αμερική, η οποία σήμερα ονομάζεται αμερικανική πολιτεία της Αλάσκας. Όμως αξιόπιστη επικοινωνία με αυτά τα εδάφη δεν υπήρχε, γιατί τα αεροπλάνα και οι σιδηρόδρομοι ακόμα δεν είχαν εφευρεθεί. Γι΄αυτό αποφασίστηκε να οργανωθεί θαλάσσια επικοινωνία.

Φωτογκαλερί

Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας εξερευνήθηκαν προσεκτικά οι Κουρίλες νήσοι, οι ακτές της Σαχαλίνης, της Καμτσάτκας, καθώς και μερικά ιαπωνικά νησιά. Ανακαλύφθηκαν τα άγνωστα ως τότε νησιά του αρχιπελάγους της Χαβάης. Εκτός αυτού, ο Κρουζενστέρν, που είχε αξιόλογη επιστημονική βάση, δοκίμασε νέες μεθόδους υδρογραφικών ερευνών, γι΄αυτό θεωρείται ένας από τους ιδρυτές της σύγχρονης ωκεανολογίας και μετεωρολογίας. Σ΄ αυτή την αποστολή συμμετείχε και ο Φαντέι Μπελινσγκάουζεν. 14 χρόνια αργότερα, κατά τη διάρκεια άλλου ενός γύρου του κόσμου, που πραγματοποιήθηκε στα υψηλά πλάτη του Ατλαντικού ωκεανού, αυτός μαζί με το Μιχαήλ Λάζαρεφ έκαναν μια ανακάλυψη πλανητικής κλίμακας. Οι Ρώσοι ναύτες κατόρθωσαν να φτάσουν στην Ανταρκτική και να περιγράψουν τις ακτές αυτής της άγνωστhς ως τότε έκτης ηπείρου.

Σήμερα γύρους του κόσμου με ιστιοφόρα λαμβάνουν μέρος εκατοντάδες νεαροί σπουδαστές του Ρωσικού Στόλου. Να τι λέει ένας από τους οργανωτές των «γύρων του κόσμου», ο Αλεξάντρ Σαβέλιεφ:

- Στο Βλαδιβοστόκ, το Καλίνινγκραντ και το Μούρμανσκ είναι αγκυροβολημένα τρία εξαίσια ιστιοφόρα. Αυτά είναι τα φορτηγά «Σεντόφ» και «Κρουζενστέρν» και η φρεγάτα ««Παλλάδα». Και τα τρία πραγματοποιούν τακτικά το γύρο του κόσμου στο πλαίσιο αποστολών, πράγμα πολύ σημαντικό για την εκπαίδευση των μελλοντικών ναυτών, όμως ακόμα περισσότερο για την ανθρωπιστική αποστολή.

Στις 20 Ιουλίου από το γύρο του κόσμου επέστρεψε το ρωσικό ιστιοφόρο «Σεντόφ». Το καράβι διέπλευσε μέσα σε 14 μήνες ταξιδιού 47 χιλ. θαλάσσια μίλια και επισκέφθηκε 32 ξένα λιμάνια. Αυτή η εκστρατεία πραγματοποιήθηκε προς τιμήν της 210ης επετείου της αποστολής του Κρουζενστέρν και του Λισιάνσκι.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του/της αρθρογράφου.