Η ζήτηση στον κόσμο ηλίου, ή όπως ακόμα το ονομάζουν «ηλιακού αερίου», αυξάνεται ραγδαία. Το ζήτημα είναι ότι το πεδίο χρήσης του είναι εξαιρετικά ευρύ. Χρησιμοποιείται στην τήξη, την κοπή και τη συγκόλληση μετάλλων στην ιατρική και την τεχνολογία κατασκευής πυραύλων. Η κατάσταση στην παγκόσμια αγορά ηλίου δεν καθορίζεται μόνο από την αυξανόμενη ζήτησή του. Η παραγωγή του μειώνεται στις ΗΠΑ και την Αλγερία, που είναι κορυφαίες στην παραγωγή του. Ενώ η Ρωσία αυξάνει την παραγωγή αυτού του αερίου. Πέρυσι το εργοστάσιο παραγωγής ηλίου – ο μοναδικός παραγωγός ρωσικού ηλίου – αύξησε την παραγωγή του σχεδόν κατά 40%, επισημαίνει ο Διευθυντής του Ιδρύματος ενεργειακής ανάπτυξης Σεργκέι Πίκιν:

Στη Ρωσία προς το παρόν το ήλιο παράγεται μόνο σε μια επιχείρηση. Και συνολικά στην Ευρώπη τέτοιες επιχειρήσεις μόνο δυο υπάρχουν – στη χώρα μας και την Πολωνία. Αρκετά σταθερή ζήτηση για το ήλιο εκδηλώνουν οι ευρωπαϊκές χώρες. Τον τελευταίο καιρό η αύξηση της ζήτησης οφειλόταν στην υλοποίηση διαφόρων επιστημονικών προγραμμάτων στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Παράδειγμα χρήσης του ρωσικού ηλίου στην Ευρώπη αποτελεί ο Μεγάλος Επιταχυντής Αδρονίων (ΜΕΑ), ο μεγαλύτερος στον κόσμο επιταχυντής φορτισμένων σωματιδίων, που κατασκευάστηκε από το Ευρωπαϊκό Κέντρο Πυρηνικών Ερευνών (CERN) σε υπόγεια σήραγγα μήκους 27 χλμ. στα σύνορα της Ελβετίας και της Γαλλίας. Πάνω από το 80% του ΜΕΑ είναι γεμισμένο ακριβώς με Ήλιο του Ορενμπούργκ. Από την άλλη μεγάλες προοπτικές στην ανάπτυξη των εξαγωγών προς την Ανατολή οι εμπειρογνώμονες εναποθέτουν στα κοιτάσματα αερίου της Ανατολικής Σιβηρίας, συμπεριλαμβανομένου του τεράστιου σε αποθέματα κοιτάσματος Κοβικτίνσκι στην περιφέρεια Ιρκούτσκ. Το ήλιο από εκεί μπορεί να εξασφαλίσει σχεδόν το ένα τρίτο των αναγκών της παγκόσμιας αγοράς. Το βασικό πρόβλημα παραγωγής ηλίου στη Ρωσία είναι η χαμηλή περιεκτικότητά του σε αέριο. Αυτό καθιστά το κόστος του προϊόντος αρκετά υψηλό. Ωστόσο όσο περισσότερο προχωρεί η αξιοποίηση των κοιτασμάτων στην Ανατολική Σιβηρία και την Άπω Ανατολή η ανταγωνιστικότητα του ρωσικού ηλίου θα αυξάνεται.

Η Ρωσία σήμερα κατέχει την 3η θέση στον κόσμο στην εξαγωγή ηλίου και αυξάνει την παραγωγή του. Λαμβανομένου υπόψη του γεγονότος ότι στο ρωσικό υπέδαφος είναι συγκεντρωμένο πάνω από το 30% των παγκόσμιων αποθεμάτων αυτού του αερίου και η χώρα διαθέτει νεότατες τεχνολογίες υγροποίησής του, υπάρχουν καλές προοπτικές αύξησης της εξαγωγής αυτών των πολύτιμων πρώτων υλών.

 

* Η άποψη της Σύνταξης μπορεί να μη συμπίπτει με την άποψη του αρθρογράφου.