Οι οάσεις ζωής εντοπίζονται στο βόρειο τμήμα της θάλασσας του Οχότσκ κοντά στο νησί του Παραμουσίρ. Σε βάθος 780 μέτρων, από ρήγμα στο γήινο φλοιό πετάγεται μια στήλη φυσαλίδων μεθανίου ύψους περίπου 650 μέτρων. Το αέριο αυτό δημιουργεί γύρω του την κοινότητα των θαλάσσιων οργανισμών, είπε στη «Φωνή της Ρωσίας» ο βιολόγος επιστήμονας Βίκτορ Ίβιν:

Η θάλασσα του Οχότσκ είναι γνωστή για τα κοιτάσματα πετρελαίου και φυσικού αερίου. Ως αποτέλεσμα των γεωλογικών διεργασιών εκεί παρατηρείται διαρροή του μεθανίου σε μορφή αερίων. Σε αυτά τα μέρη, τα οποία οι επιστήμονες τα ονομάζουν «σιπ» (από το αγγλικό seep – διαρρέω) υπάρχουν όλες αυτές οι κοινότητες, που μελετήσαμε κατά τη διάρκεια της αποστολής μας.

Σύμφωνα με τον επιστήμονα, μέχρι πρόσφατα θεωρούσαν ότι η ζωή στη Γη συνδέεται αποκλειστικά με την ενέργεια του Ήλιου. Όμως της δεκαετία του 1970 του περασμένου αιώνα ανακάλυψαν θαλάσσιους οργανισμούς, ανεξάρτητους από το ηλιακό φως, τα οποία λαμβάνουν την ενέργεια χάρη σε χημικές ενώσεις – του μεθανίου και του υδρόθειου. Ο Βίκτορ Ίβιν περιγράφει τη διεργασία με τον ακόλουθο τρόπο:

Γύρω από τα «σιπ» αναπτύσσονται αποικίες βακτηρίων. Τα τελευταία τρέφονται με το μεθάνιο, αναπτύσσουν μια μεγάλη βιολογική μάζα, δηλαδή οργανική ουσία. Και γύρω από αυτές τις αποικίες των βακτηρίων δημιουργούνται κοινότητες οργανισμών, οι οποίοι τρέφονται με αυτή την οργανική ουσία, την οποία δημιούργησαν τα μεθανιότροφα βακτήρια.

Ωστόσο για τους ερευνητές αποτέλεσε έκπληξη το γεγονός ότι στο βυθό της θάλασσας του Οχότσκ χάρη στην ενέργεια του αερίου έχει αναπτυχθεί μια αποικία κοραλλιών. Συνήθως αυτά τα όντα ζουν σε ζεστές θάλασσες: στα τροπικά μέρη του Ειρηνικού, Ινδικού και Ατλαντικού ωκεανών. Οι ωκεανολόγοι της Άπω Ανατολής με τη βοήθεια ενός υποβρύχιου ρομπότ με φωτογραφική και βίντεο κάμερες, εξοπλισμένου με ειδικά χειριστήρια, κατάφεραν να βιντεοσκοπήσουν και να συλλέξουν όχι μόνο τα κοράλλια, αλλά και άλλους μοναδικούς θαλάσσιους οργανισμούς. Οι ειδικοί επισημάνουν ότι πολλούς από αυτούς τους οργανισμούς τους παρακολούθησαν στο φυσικό τους περιβάλλον για πρώτη φορά. Δίπλα στην υπόγεια πηγή μεθανίου, στην επιφάνεια του εδάφους εντοπίστηκαν ένυδρα αέρια – κρυσταλλοποιημένα αέρια, τα οποία πολλοί τα αποκαλούν ως καύσιμο του μέλλοντος, τόνισε ο Βίκτορ Ίβιν:

Είναι γνωστό ότι τα αποθέματα πετρελαίου στον πλανήτη μας δεν είναι απεριόριστα. Οι υπολογισμοί δείχνουν ότι εντός των 50-60 ετών τα γνωστά κοιτάσματα πετρελαίου θα εξαντληθούν. Τότε θα προκύψει το ερώτημα, από που να ληφθεί η ενέργεια για τη βιομηχανία και το βιοπορισμό. Και γι’ αυτό το λόγο τα επόμενα 10 χρόνια θα λυθεί το ζήτημα της εξόρυξης των ένυδρων αέριων.

Σύμφωνα με τον επιστήμονα, η αποστολή με το επιστημονικό σκάφος «Ακαντέμικ Λαβριέντεφ» έχει μεγάλη σημασία για την επιστήμη. Μόνο μια φορά, 27 χρόνια πριν, είχαν πραγματοποιηθεί έρευνες σε αυτή την περιοχή, όταν δεν υπήρχε ένας τόσο τέλειος εξοπλισμός. Ο εξοπλισμός αυτός επέτρεψε στους επιστήμονες να κάνουν αυτές τις συγκλονιστικές ανακαλύψεις.